sábado, 22 de marzo de 2014

La expresión 'OK' cumple 175 años


Este domingo se cumplirán 175 años desde que la expresión 'OK' apareció por primera vez impresa, en la página dos de The Boston Morning Post, por entonces uno de los periódicos más populares de Estados Unidos.

Etimológicamente, esta palabra no tiene relación directa con el latín, griego u alguna otra lengua antigua.

Algunos especulan con que 'OK' deriva de la expresión escocesa 'och aye', de la griega 'ola kala' ('está bien') o de la francesa 'aux Cayes', que refiere a un puerto haitiano famoso por su ron.

En su sitio web, el diccionario de Oxford rechaza estas especulaciones y más bien se inclina por la teoría de que se trata de una abreviación de 'orl korrekt', derivado de 'all correct' ('todo correcto'), una expresión usada en la década de 1830, cuando las faltas de ortografía jocosas estaban de moda.

Allen Walker Read, profesor de la Universidad de Columbia, fue quien encontró el registro más antiguo de la palabra 'OK', en un artículo de prensa referido a un grupo fundado en 1838 para oponerse a una ley municipal en Boston (Massachusetts, noreste) que prohibía que sonaran campanas para la cena.

Por esa época, habían proliferado otras abreviaciones, por ejemplo 'NG' para 'no go' ('no ir'); 'GT', para 'gone to Texas' ('ido a Texas'); y 'SP', para 'small potatoes' ('patatas pequeñas').

En Nueva York, el tutor inglés retirado Henry Nass ha estado entregando tarjetas a quienes pasean por las calles de Manhattan invitándolos a celebrar el 'Día global del OK'. "Algunas personas dicen OK demasiado.

No puedo decir que alguien lo use demasiado poco", dijo Nass, quien está diseñando sellos postales estadounidenses en honor a la palabra.

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